Noël en Irlande

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Les traditions religieuses sont très ancrées dans les célébrations des fêtes de Noël en Irlande. Noël se dit Nollaig du latin natalica qui signifie « jour de la naissance ». Les Irlandais allument des bougies aux fenêtres.

A l’origine, il s’agissait d’un signe de bienvenue adressé à Marie et Joseph. C’est pourquoi, la tradition veut que chaque bougie soit allumée par la personne la plus jeune de la maison et ne soit soufflée que par une personne s’appelant Mary. Les portes des maisons sont également décorées d’une couronne de houx.

Avant le repas de Noël, on se rend volontiers à la messe et aux pubs.

Pendant longtemps, il était de coutume de laisser la table dressée après le dîner avec des fruits secs et du pain, du lait et une grosse bougie en signe de bienvenue aux voyageurs.

Les cadeaux sont offerts le 25 décembre aux enfants.

Les 11 jours qui suivent Noël jusqu’à l’épiphanie sont des jours de fête. Puis il est de coutume d’ôter toutes les décorations le 6 janvier. Les prolonger porterait malchance.

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